致命元素

致命元素

图书基本信息
出版时间:2012-6
出版社:生活·读书·新知三联书店
作者:[英] 约翰·埃姆斯利
页数:440
字数:305000
译者:毕小青
书名:致命元素
封面图片
致命元素

前言
在早些时候出版的名为《磷:令人震惊的历史》[The Shocking History of Phosphorus),它在美国以《第十三号元素》(The Thirteenth Element)的书名出版]的书中,我介绍了在过去数百年中这一危险的元素是如何危害人类的。其中有几章介绍了它对环境的影响,以及它在日常生活中的使用、误用和滥用——尤其是谋杀者对它的滥用。这些章节提供了这一元素与人类密切相关的各个方面的知识。它引发了我对其他危险元素的思考。而本书就是这一思考的结果。与磷一样,本书中所介绍的危险有毒元素的故事始于炼金术的时代。    通过投毒实施谋杀在今天也许已经成为一门没落的艺术,这主要应该感谢法医分析领域所取得的进展:如今只要一个人的死因被怀疑为投毒,那么几乎肯定可以从他的身体中找出致死毒物。在本书中,我们将会看到,投毒者曾经在各种食物、饮料和药物中下毒。有一位凶手甚至将毒药作为灌肠水注入受害者体内。历史上的那些著名的投毒案件之所以令人如此着迷,是因为现在我们可以用最新的技术对其进行重新分析,从而发现前人所无法发现的真相。在过去很难证明一个人是被用毒药谋杀的。狡猾的律师总是能够利用当时人们科学知识的匮乏使他们那些犯有谋杀罪的顾客逍遥法外。
内容概要
汞、砷、锑、铅、铊,这些元素周期表上的呆板符号,矛盾而奇特的牵系着古往今来的历史:科学的进步和环境的污染,、奢华的享受和帝国的毁灭、壮体的良药和谋杀的工具,以及离奇死亡的伟人和狡猾邪恶的投毒者…
…《致命元素(毒药的历史)》所写都是真实的事件,因此它才令人警醒和深思。
其实这些元素离你都不远,饮食、吸烟、化妆、染发、装修、尾气,你几乎每天都面临着重金属超标的风险。
约翰·埃姆斯利编著的《致命元素(毒药的历史)》描述了人类发现、开采和利用如上这些元素的历史,以及他们给人类带来的利益和污染,解释了这些元素被人体摄入后的发病机理、症状,以及解毒方法等,还特别穿插了历史上一些伟大人物的神秘疾病、离奇死亡和一些至今仍有争议的谋杀案件,这使本书像小说一样饶有趣味。
作者简介
约翰·埃姆斯利(John
Emsley)博士,曾在伦敦大学从事20年化学研究和教学工作。现为英国剑桥大学化学系驻校科学作家。他于2003年获德国化学会颁发的作家奖。著有《分子博览会》、《食物过敏的原因及其预防》、《磷元素令人震惊的历史》、《构造大自然的基础材料》、《虚荣心、生命力与生殖力》等多部科普畅销书。其著作被翻译成多种文字畅销世界各国。作品《消费者化学指南》于1995年获得罗纳-普朗克科学图书奖。
书籍目录
导言
 第一章 炼金术中的有毒元素

 第二章 我们都受到汞的毒害
 第三章 发疯的猫和发疯的制帽工:汞
中毒事件
 第四章 诗人与毒药

 第五章 无所不在的砷
 第六章 潜伏在我们身边的砷
 第七章 恶毒的砷
 第八章 再次讨论谋杀:弗洛伦丝·梅布里克的罪行

 第九章 包治百病的锑
 第十章 锑的安魂曲
 第十一章 塞维林·克拉索威斯基(化名乔治·查普曼)

 第十二章 铅的帝国
 第十三章 铅与死亡
 第十四章 用铅实施的谋杀

 第十五章 铊让你秃顶
 第十六章 格雷厄姆·扬
 第十七章 其他有毒元素
附录一
附录二
参考书目
鸣谢

章节摘录
版权页:
第一章炼金术中的有毒元素
1720年的“南海城泡沫”使伦敦股票市场的价格上涨到了难以维持的高度,许多新公司纷纷成立,以利用人们投资的热情。
就像20世纪90年代末的“dot.com泡沫”一样,它们多数是用一些虚无缥缈的东西骗人的皮包公司。
其中有一家公司声称它将开发“将水银转化为一种延展性良好的贵重金属”的技术。
在18世纪初,包括像艾萨克·牛顿这样的著名科学家在内的许多人仍然普遍相信水银可以被转变为黄金。
正如我们将要在下文所看到的,牛顿在其早年曾经在炼金术实验上花费了很多时间。
而像他这样的人还大有人在。
事实上,许多公爵、皇帝、君主和教会都曾经积极支持过炼金术。
1720年7月,政府试图控制“南海城泡沫”(这一泡沫最终于当年9月破灭),并取缔那个寻求用水银制造黄金的公司以及数百家其他类似的公司。
另一家公司的招股说明书揭示了当时的股市已经疯狂到了何等地步。
该公司在招股说明书中声称,它“将从事一项有着巨大优势的事业,但是不会告诉任何人这一事业究竟是什么”。
成立这家公司的那个骗子并不发行股票,而只是兜售购买其声称不久将要发行的股份的权利:购买一份股份的权利为2英镑。
他在其位于科恩希尔的公司办事处开门五个小时之内就骗到了2000英镑(大约相当于现在的100万英镑)。
在当天公司办事处关门之后他就带着这笔钱消失了。
以上就是一些炼金术士在发现容易上当的顾客之后所惯用的伎俩。
但是并非所有的炼金术士都是骗子。
他们中的有些人的确试图制造黄金。
这些炼金术士所追求的目标主要有以下三个:可以将不值钱的金属转变为金子的“哲学家之石”;可以使人长生不老的“仙丹”;以及可以溶解任何东西的“万能溶剂”。
由于这些目标都是不可能实现的,因此他们所做的事情在科学上是没有意义的。
尽管如此,这些炼金术士在过去数百年中发展出了一些基本的实验室仪器并且发现了一些重要的化合物。
他们在炼金的过程中总是会使用到毒性极强的元素,尤其是水银,这对他们的健康构成了巨大的威胁。
炼金术士都特别喜欢水银这种金属,因为他们相信包括黄金在内的其他金属都是由水银、硫磺和盐构成的,而其中水银是最重要的成分。
本章主要介绍这一剧毒金属对其中一些炼金术士的身体所产生的影响。
那么,炼金术是如何产生的?炼金术士都是些什么人?他们是如何使自己中毒的?
炼金术士
在中国、印度、中东、欧洲以及任何人们珍视黄金并渴望获得更多黄金的地方,炼金术都曾经兴盛一时。
在西方,炼金术可以追溯到古埃及。
最早的可以考证的炼金术士就出自那里。
他名叫德莫克里特斯(Democritus),于公元前200年左右生活在尼罗河三角洲地区。
他所写的(《自然和神秘之物》(PhysicaofMystica)一书不仅包括了许多有用的染料的配方,而且还包括一些制造黄金的配方。
但是他的这些配方是用非常隐晦的语言写成的,因此很难理解。
他之所以使用如此隐晦的语言,很可能是因为这些配方是用来制造假黄金的。
另一位古埃及炼金术士是生活在公元3世纪左右的索席摩斯(Zos—imos)。
他在其书中描述了蒸馏和升华等化学过程,并将这些过程的发明归功于较早的一位炼金术士——犹太人玛丽亚(Maria)。
后者于公元1世纪左右生活在埃及。
她曾经用汞和硫磺作过实验,但是她最著名的发明还是双重蒸锅,这一发明至今仍然被使用在需要文火加热的烹饪之中。
索席摩斯也留下了有关如何用贱金属制作黄金的晦涩的文字。
他提到了“酊剂”和“粉剂”,后来的炼金术士认为它们分别指的是“点金石”和“不老仙丹”。
生活在差不多同一时代的另一位炼金术士是阿加索戴亚蒙(Agathodiamon)。
他描述了一种矿物。
当他将这种矿物与泡碱(存在于自然界的碳酸钠)熔合的时候就会产生一种剧毒物质,它溶解在水中,形成一种透明的溶液。
很明显,他所得到的这种物质是三氧化砷,而他所用的这种矿物是含砷的雄黄或者雌黄。
我们之所以如此肯定,是因为当他将一块铜放进这种溶液之后,它变成了美丽的绿色,而这正是砷化铜生成时所发生的情况。
正如我们将要看到的,这种绿色颜料在1500年之后又一次出现,并导致了大规模的家庭环境污染以及许多死亡事件。
到了索席摩斯的时代,随着罗马帝国的衰亡,炼金术也已经开始走向没落。
但是许多有关炼金术的文献被基督教的一个非正统教派——于公元4世纪逃到波斯的涅斯托耳教派——保存了下来。
这些文献最终被传给了阿拉伯人。
因此炼金术又在阿拉伯世界兴盛起来,而英文炼金术(alchemy)一词就源自阿拉伯语。
早期的穆斯林统治者鼓励各种学问的传播。
在7世纪的时候,随着阿拉伯帝国扩展到西班牙,新的炼金术又引起了西欧人的关注。
在这一时期出现了两位著名的阿拉伯炼金术士:被欧洲人称为贾比尔((3eber)的阿布’穆萨·贾比尔·伊本·哈延(AbuMusaJabiribnHayyan)(72l一815年)和被欧洲人称为拉哈齐斯(Rahazes)的阿布·巴卡尔·穆罕马德·伊本·扎卡里亚·阿尔一拉齐(AbuBakrMuhammadibnZakariyaAr—Razi)(865—925年),他们的著作被翻译成拉丁文,在欧洲广为传播,并影响了后来所有的炼金术士。
编辑推荐
《致命元素:毒药的历史》编辑推荐:通过投毒实施谋杀在今天也许已经成为一门没落的艺术,这主要应该感谢法医分析领域所取得的进展:如今只要一个人的死因被怀疑为投毒,那么几乎肯定可以从他的身体中找出致死毒物。在《致命元素:毒药的历史》中,我们将会看到,投毒者曾经在各种食物、饮料和药物中下毒。有一位凶手甚至将毒药作为灌肠水注入受害者体内。历史上的那些著名的投毒案件之所以令人如此着迷,是因为现在我们可以用最新的技术对其进行重新分析,从而发现前人所无法发现的真相。在过去很难证明一个人是被用毒药谋杀的。(两种图片随机发放)
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评论与打分
  •     刚收到,买这本书是因为 主题和出版社 :)----------------------------------------------------------本书主体以贡、砷、锑、铅、铊为大标题,下设若干章节。粗略看去内容大致有:介绍该化学元素相关知识;其“日常的应用”;回顾一些毒杀案件讲其“作为毒药的应用”。作为科普书,涉及一些专业术语,但附录里面有专业名词解释,对于我这样的没有深厚化学知识的纯好奇者,一眼看去还算易懂。----------------------------------题外话--------------------------快递、包装都好[一直很信任你们的快递]。今天时间紧,但还是下班前送到了,因为很期待周末能读这本书,很高兴!谢谢所有递送员,辛苦啦!
  •     举了超多的例子,有几个很萌啊,感觉开启了毒理学的大门,产生兴趣的一本好书!
  •     很好的一本关于毒物的书,尤其是结合最近某些大学发生的社会事件来看的话。
  •     原来人是这样一步步从无知走向开明,以前药物的滥用导致了很多的死亡。
  •     细致梳理毒物历史,再现真实案例。OXFORD 的经典。有些遗憾的是阿拉法特之死所系的毒物,钋,并未在此列。
  •     看了几页,感觉好可以吧。
  •     当作补充常识看看,不错。
  •     适合有一定化学基础的同学看,丰富除了理论知识以外的东西~
  •     书的题材是我感兴趣的,但是书脊与首页有小破损,所以不能给满分
  •     对于不是专业人士只有高中一点化学底子的我来说一点也不难懂,读起来很有趣。算是很好的科普书,从中能了解到很多东西。而且整部书的编排很系统有条理,不会乱,方便读过之后也能记得内容。对于有些读者评价的书中的重复,这一点在我看来是无可避免的。重复的部分多是各种毒物中毒之后的反应,这个客观上很大程度就是很相似的。还有就是一些案例里面关于受害者中毒之后的反应,这个个人觉得也主要是由于事实一致,又无法略过不写。总体来说是想普及一下相关知识的人非常适合的一本书。但是想从中读到对各种毒杀案扑朔迷离的描述还是不现实的,毕竟不是小说。
  •     看了以后,觉得太有意思了。
  •     课余补充一下化学知识。
  •     一直想买一本有关这方面知识的书,这本书果然没让我失望
  •     通过这本书懂了很多,科普了科普了。
  •     主要是描述几种有毒元素的历史。作为读本长长知识,挺好的!
  •     真的很好看!强推~!
  •     内容不错,可惜写得挺枯燥的
  •     致命元素:毒药的历史
  •     新知文库36·致命元素:毒药的历史
  •     给儿子买的,还没看。
  •     内容详实,印制可以...
  •     毒药之趣谈怪论
  •     长知识了 !
  •     很大胆的一本书,书里附了很多有趣的网站。
  •     值得看一看,彻底解读了希波克拉底誓言。
  •     真心不错的一套丛书,觉得是惊人的靠谱
  •     很有趣的消遣读物,而是其他
  •     很多地方番来覆去也没看懂,翻了翻还行
  •     描述事件的发生,这是一本不错的书
  •     阅读该书,里面不少资料可供借鉴。
  •     都来看看,推荐阅读
  •     这本书还是不错的,技术与隐私
  •     内容比较丰富,同学
  •     很有意思的书,陷入逻辑混乱
  •     很有意思的一部作品,值得推荐!
  •     等读完以后再说吧,新知文库系列的
  •     这套书都很不错的,买后后果自负。
  •     不是快餐书,然后决定购入一本
  •     还是给好评吧,一直想买一本有关这方面知识的书
  •     不知怎么偏偏这么重要的不改过来,要结合《背叛真理的人们》来阅读
  •     很吸引人的案例,出乎意料
  •     值得收藏。,很感兴趣
  •     相当好哦,跟天朝的造假相比